Manual sobre ondas y campos electromagnéticos

Ondas Electromagnéticas
Las ondas electromagnéticas son una forma de energía compuesta por campos eléctricos y magnéticos. La fuerza de las cargas eléctricas producen campos eléctricos, cuando las cargas eléctricas están en movimiento se producen los campos magnéticos.  Cuando se conecta un aparato, se produce un campo eléctrico alrededor del mismo; cuando se enciende y fluye la corriente eléctrica se produce un campo magnético.

Fuentes comunes de radiación electromagnética
La principal fuente natural de radiación electromagnética es el sol. La energía electromagnética natural (por ejemplo, la luz solar) es necesaria para la fotosíntesis de las plantas. Sin embargo, las fuentes creadas por el hombre son responsables de la mayor cantidad de radiación electromagnética en nuestro medio ambiente. Con el incremento y la proliferación de nuevos aparatos tecnológicos en nuestras casas y lugares de trabajo, todos estamos expuestos a la radiación electromagnética diariamente. A diario los aparatos eléctricos domésticos tales como: secadoras, hornos eléctricos, luces fluorescentes, hornos de microondas, estéreos, teléfonos móviles, computadoras y los transmisores que los apoyan emiten campos eléctricos y magnéticos de variada intensidad

Medición de campos electromagnéticos
Los campos eléctricos y magnéticos se caracterizan por la longitud de onda y la frecuencia. La longitud de onda es la distancia que la onda recorre en un ciclo de oscilación y se mide en metros. La frecuencia se mide por el número de ciclos por segundo, y la unidad de medida es el hercio (Hz). Un ciclo por segundo es igual a un hercio. Un kilohercio es igual a 1,000 Hz;  un megahercio (MHz) es igual a un millón de Hz, un jigahercio (GHz) es igual a un billón de Hz. La frecuencia de una onda está inversamente relacionada con su longitud por una simple fórmula matemática: frecuencia por longitud de onda = la velocidad de la luz. Por lo tanto, cuanto mayor sea la frecuencia menor será la longitud. En 50 Hz la longitud de onda es de 6,000 Km, y en 100 MHz es de tres metros.
El espectro electromagnético se divide en bandas ionizantes y no-ionizantes de acuerdo con la forma en que la onda interactúa con el tejido biológico. La ionización implica el movimiento de electrones de su posición normal en los átomos y las moléculas y puede dañar los tejidos incluyendo el material genético. La porción ionizante del espectro EM está compuesta por la luz ultravioleta, los rayos gamma y los rayos X. Estos tienen poca longitud de onda, muy altas frecuencias e intensidad. La porción no-ionizante incluye la banda de frecuencia extremadamente baja, las ondas de radio y las microondas en la banda de comunicaciones de la radiofrecuencia (RF), y la luz infrarroja visible. Las ondas de radio se definen normalmente como aquellas en el rango de 30 KHz a 300 GHz. Las microondas son un subconjunto de las ondas de radio.


Espectro Electromagnético

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Other terms used in measurement of EMF are shown in the table below.

 Término
 Unidad
Comentario
Frecuencia
Hertz (Hz)
Número de veces por Segundo que una onda alcanza su valor máximo
Fuerza del campo eléctrico.
Voltios/metros (v/m)
Denotada por "E"
Fuerza del campo magnético
Amperes/metros (A/m)
Denotada por “H”
Densidad del flujo magnético

Tesla (T), o Gauss (G),
 donde  10,000  G = 1T

 
Denotada por “B”

B=µH, donde µ es permeabilidad magnética.

A bajas frecuencias, como las frecuencias de las líneas de alta tensión, se utilizan más comúnmente unidades de flujo magnético; el campo magnético se expresa generalmente en mG (milliGauss) o lT (microTesla) con 1 mG = 10 lT. La tierra produce un campo magnético estático que está en el rango de 350 a 700 mG sobre la superficie del planeta, el cual varía ligeramente de acuerdo con los ritmos diarios y anuales. También existe un campo eléctrico que se origina naturalmente y que está asociado con la variación de las diferencias de cargas entre la tierra y la atmósfera.

En las frecuencias de radio las medidas utilizadas dependen de si la fuente de energía está lejos o cerca de la persona expuesta. La densidad de la energía se utiliza en exposiciones a “campo distante” por ejemplo cuando las mediciones se realizan a varias longitudes de onda de distancia de la fuente de RF. Las fuentes “campo distante” incluyen la TV, el radio y las torres y antenas de transmisión de la telefonía celular. La densidad de la energía se define como la velocidad a la que la energía  fluye en un área de superficie dada. Se mide en watts por metro cuadrado (W/m2, o en mW/m² o /cm²). Un mW es igual a 0.001 watt de potencia y un µW es igual a 0.000001 watt, De ahí que:
                1mW/cm² = 1,000 µW/ cm² o 10 W/m²

La exposición a “campo cercano”, por otra parte, es la exposición a corta distancia de un campo electromagnético. Ejemplos de fuentes de radiación de este tipo para el usuario o el consumidor son los teléfonos celulares, las pistolas de radar y algunos equipos electrodomésticos. Para las exposiciones a “campo cercano” se utiliza la Tasa de Absorción Específica (SAR). Se define como la velocidad de absorción de la energía por unidad de masa y se expresa en unidades de W/kg. SAR mide la cantidad de energía de RF que absorbe el cuerpo. La medición es difícil y normalmente se obtiene a partir de mediciones de la densidad de la energía.La Tasa de Absorción Específica (SAR) se analiza en la sección  "teléfonos móviles".

Más información:
WHO Fact Sheet, #182, May 1998. http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs193/es/index.html
Federal Communications Commission, Office of Engineering and Technology: OET Bulletin 56, 4th edition, August 1999. www.fcc.gov/oet/info/documents/bulletins/

 



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