En caso de que usted encuentre una terminología poco familiar en nuestro sitio o en cualquier informe asociado, hemos preparado este glosario de términos médicos.

ACTH (hormona adrenocorticotrópica): hormona secretada por la glándula pituitaria anterior que actúa principalmente en la corteza suprarrenal, estimulando su crecimiento y su secreción de corticoesteroides. Su producción aumenta con el stress.

ADN: ácido desoxirribonucleico; constituye el material genético primario de toda la materia celular y los virus de ADN, se encuentra predominantemente en el núcleo.

Análisis multivariado: serie de técnicas utilizadas cuando la variación en muchas variables tiene que ser estudiada simultáneamente.

Edad estandarizada: proporción que se ha ajustado para minimizar los efectos de las diferencias en la composición de la edad al comparar las proporciones para las diferentes poblaciones.

Apoptosis: muerte celular programada

Asociación: dependencia estadística entre dos resultados.

Barrera hematoencefálica:
barrera que existe entre la sangre y el fluido cerebroespinal que evita el paso de varias substancias del flujo sanguíneo al cerebro. Está compuesta por células endoteliales que conforman la capa interna de los capilares cerebrales.

Carcinogénesis: producción de un nuevo crecimiento maligno.

Circadiano: perteneciente a un período de aproximadamente 24 horas; aplicado especialmente a la repetición rítmica de ciertos fenómenos en los organismos vivientes a aproximadamente el mismo tiempo cada día (ritmo circadiano).

Citoquímica: estudio de las locaciones, relaciones estructurales, e interacciones de los constituyentes de la célula.

Confusión: distorsión de un efecto aparente de la exposición al riesgo, provocada por la asociación con otros factores que pueden influir en el resultado. Por ejemplo, un estudio podría sugerir que el consumo de alcohol está asociado a un riesgo mayor de enfermedad del corazón, pero esta relación aparente se ve porque aquéllos que consumen alcohol tienen una mayor tendencia a fumar. Cuando se tiene en cuenta el hábito de fumar, la relación entre el consumo de alcohol y la enfermedad del corazón desaparece.

Congénito: referente a las condiciones que están presentes en el momento del nacimiento.

Cortisona: la principal hormona glucocorticoide natural sintetizada en la corteza suprarrenal. Afecta el metabolismo de la glucosa, las grasas y las proteínas, regula la función inmune, y tiene muchas otras funciones.

Cromátida: uno de los brazos normalmente apareados y paralelos de un cromosoma duplicado, unidos por una sola centromera.

Cóclea: estructura en forma de caracol en el oído interno que contiene el órgano del oído.

Cognoscitivo: perteneciente a la cognición – operación del cerebro a través de la cual percibimos los objetos del pensamiento o la percepción. Incluye todos los aspectos de la percepción, el pensamiento, y la memoria.

Doble ensayo ciego: procedimiento de asignación ciega para estudiar y controlar grupos y realizar una valoración ciega del resultado, está diseñado para asegurar que esa aseveración del resultado no este prejuiciada por el conocimiento del grupo a que un individuo fue asignado.

Efecto del trabajador saludable: los trabajadores normalmente exhiben tasas globales de mortalidad más bajas que las de la población general, debido a que las personas muy enfermas y los inválidos normalmente se excluyen del empleo. Las tasas de mortalidad de la población general pueden ser impropias para la comparación, si este efecto no se tiene en cuenta.

Electroencefalograma (EEG): trazado de la actividad eléctrica producto de la función cerebral

Emisiones Otoacústicas: sonidos de baja intensidad producidos por el oído interno que pueden medirse rápidamente con un micrófono sensible colocado en el canal auditivo.

Endotelial: perteneciente a la capa de células que conforman la pared interna de las cavidades del corazón, los vasos sanguíneos y los linfáticos.

Enzima: molécula de proteína que cataliza las reacciones químicas de otras substancias sin ser destruidas o alteradas al completar las reacciones.

Epidemiología: estudio de la distribución y los determinantes de estados o eventos de salud en poblaciones específicas, y la aplicación de este estudio al control de problemas de salud.

Error de Selección:
error debido a la diferencia sistemática entre las características de aquéllos que son seleccionados para el
estudio y aquéllos que no lo son.

Estudio de caso-control: estudio que comienza con la identificación de personas con la enfermedad (u otro resultado) de interés, y un grupo de control apropiado de personas sin la enfermedad.

Estudio de cohorte:
estudio en el que una parte de la población (es decir, una cohorte) se define de acuerdo con la presencia o ausencia de un factor que podría influir en la probabilidad de ocurrencia de una enfermedad dada u otro resultado. La cohorte entonces se analiza para determinar si aquéllos expuestos al factor tienen realmente un riesgo mayor.

Intervalo confiable: rango de valores para una variable de interés por ejemplo, la proporción, está diseñado para que este rango tenga una probabilidad especifica de incluir el verdadero valor de la variable por ejemplo la referencia a Dolk et al. Menciona "un exceso de riesgo de 1.83 (95% CI 1.22 2.74)." Esto significa que el riesgo estimado es de 1.83, y que hay un 95% de probabilidad de que el riesgo " verdadero" (si eso pudiera aseverarse) está dentro del rango de 1.22 2.74.

Estudio de observación: estudio epidemiológico en situaciones dónde se permite a la naturaleza seguir su curso; se estudian cambios o diferencias en una característica respecto a cambios o diferencias en otras, sin la intervención del investigador.

Estudio ecológico: estudio en el que las unidades de análisis son poblaciones o grupos de personas, en lugar de individuos.

Estudio experimental: estudio en que las condiciones están bajo el control directo del investigador.

Estudio seccional cruzado: estudio que examina la relación entre las enfermedades y otros factores, como existen en una población en un momento en particular. La secuencia temporal de la causa y el efecto no pueden necesariamente determinarse en este tipo de estudio.

Exposición: la cantidad de un factor a que un grupo o individuo está expuesto.

Fibrosis: formación de tejido fibroso como un proceso reparador o reactivo.
Radical libre: compuesto que lleva un electrón impar; tales radicales son sumamente reactivos, con una vida media muy corta.

Fisiológico: Normal; no patológico; característica del funcionamiento normal o estado del cuerpo.

FSH (hormona estimulante del folículo): hormona secretada por la glándula pituitaria anterior que estimula la producción del folículo en el ovario y la producción de estrógeno y promueve los cambios en las características del útero de la primera etapa del ciclo menstrual. En el varón, estimula la espermatogénesis.

Glándula pineal, o cuerpo pineal:
órgano pequeño en el epitálamo del cerebro, un poco achatado y de forma cónica. Es el lugar donde se sintetiza la melatonina.

Glándula pituitaria:
se localiza en la base del cerebro y se une al hipotálamo por un conducto a través del cuál recibe un nervio importante y el suministro de sangre. Hay dos lóbulos - el anterior que secreta la mayoría de las hormonas y el posterior que almacena y libera las neurohormonas que recibe del hipotálamo.

Genotóxico: que daña el ADN.

GH (hormona somatotrópica o del crecimiento): hormona secretada por la glándula pituitaria anterior que estimula el crecimiento del cuerpo. También tiene un efecto en el metabolismo de la grasa, los carbohidratos y las proteínas.

Glial (o neuroglial):
estructura de apoyo del tejido nervioso.

Glioma:
normalmente utilizado como un término para incluir todas las neoplasias primarias intrínsecas del cerebro y la médula espinal.

Grupo: grupo de eventos o enfermedades relativamente raros con patrones de distribución bien definidos, en relación con el tiempo, el lugar o ambos.

Hematopoyético:
relacionado con la formación de las células sanguíneas.

Hidrófilo: que absorbe fácilmente la humedad

Hipocampo:
zona de materia gris que se extiende por todo el cuerno temporal del ventrículo lateral del cerebro.

Histología:
parte de la Anatomía que se ocupa del estudio de la célula, la composición, y función de los tejidos.

Hormona: sustancia química producida en el cuerpo por un órgano y que tiene un efecto regulador específico en la actividad de otros órganos o células.

Importancia estadística: los métodos estadísticos permiten calcular un estimado de la probabilidad de los observados o un grado mayor de asociación entre los factores. A partir de este estimado, en una muestra de tamaño dado, se puede declarar la “importancia” estadística de un resultado.

Incidencia: número de casos de enfermedad debutante, o muertes que ocurren, durante un período dado en una población especifica

Inmunocitoquímica:
aplicación de técnicas inmunoquímicas (qué utilizan anticuerpos como reactivos químicos) a la citoquímica.

In vitro:
fuera del organismo vivo.

In vivo:
dentro del organismo vivo.

Leucemia:
enfermedad maligna progresiva de los órganos productores de sangre, caracterizada por la proliferación distorsionada y el desarrollo de leucocitos y sus precursores en la sangre y en la médula ósea.

• Leucemia Linfoblástica: leucemia asociada con la hiperactividad del tejido linfoide. El tipo agudo (ALL) afecta principalmente a los niños.
• Leucemia mieloide: leucemia que se origina en el tejido mieloide en el cuál dominan los leucocitos segmentados o polimorfonucleares y sus precursores.

LH (hormona luteinizante): hormona secretada por la glándula pituitaria anterior que con FSH (hormona estimulante del folículo) promueve la ovulación y promueve la secreción de andrógeno y progesterona. En el varón estimula el desarrollo y la actividad funcional de las células Leydig de los testículos. Estas células producen hormonas masculinas, sobre todo la testosterona.

Linfocito:
célula blanca que se encuentra en la sangre, la linfa, y los tejidos linfáticos, son las células y sus precursores immunológicamente competentes del organismo.

Linfoma: cualquier desorden neoplásico del tejido linfático.

• Enfermedad de Hodgkin o linfoma: un tipo de linfoma caracterizado por el crecimiento progresivo no doloroso, de los ganglios linfáticos, el bazo, y el tejido linfático en general. El rasgo histológico característico es la presencia de células Reed-Sternberg.

• Linfoma no Hodgkin: grupo heterogéneo de linfomas malignos, el único rasgo común es la ausencia de grandes células Reed-Sternberg.


Lóbulo occipital:
parte del cerebro cerca del hueso occipital, en la parte de atrás de la cabeza.

Lóbulo parietal:
La parte de cerebro cerca del hueso parietal.

Lóbulo temporal:
La parte del cerebro cerca del hueso temporal, en la región lateral de la cabeza.

Margen de error:
desviación de resultados, inferencias de la verdad o procesos que llevan a tal desviación.

Melatonina:
hormona sintetizada por la glándula pineal. Está implicada en la regulación del sueño, el estado de ánimo, la pubertad, y los ciclos ováricos.

Meningioma: tumor benigno de las meninges, de lento crecimiento, normalmente cerca de la duramadre.

Metabolismo:
la suma de los procesos a través de los cuáles una sustancia en particular se procesa en el organismo.

Micronúcleo:
El más pequeño de los dos tipos de núcleos cuando más de uno está presente en una célula. Se piensa que los micronúcleos indican el daño cromosomático.

Mitótico:
Perteneciente a la mitosis.

Monocitos: leucocito mononuclear relativamente grande que normalmente constituye el 3-7% de los leucocitos en la sangre circulante, y se encuentra en los ganglios linfáticos, el bazo, la médula ósea, y el tejido conectivo.


Mutagénico:
que Induce la mutación genética.

Neoplasia: formación de un crecimiento anormal nuevo.

Neuroma acústico: tumor del nervio auditivo.

Neurona:
célula nerviosa. Unidad básica del sistema nervioso especializada en la transmisión de los impulsos eléctricos.

Neurotransmisor:
cualquiera del grupo de las sustancias secretadas por una célula presináptica que, excitada, atraviesa la sinapsis para estimular o inhibir la célula postsináptica.

Odds ratio: The ratio of two odds. It is used frequently in case control studies where it is the ratio of the odds in favour of getting disease, if exposed, to the odds in favour of getting disease if not exposed.

Oncogén: gen capaz bajo ciertas condiciones de causar la conversión inicial y continua de células normales en células cancerígenas.

Oxidación:
acto de oxidar u oxidarse. Químicamente consiste en el aumento de cargas positivas en un átomo o la pérdida de cargas negativas.

Placebo:
medicamento o procedimiento inerte.

Prevalencia:
número de casos de una enfermedad u otra condición en una población dada en un momento determinado.

Psicofisiología:
fisiología de la psicología, es decir los procedimientos básicos que subyacen en el funcionamiento de la mente y los procesos mentales.

Proporción de mortalidad:
las muertes reales en un lapso de tiempo especifico dividido por el número planificado, normalmente multiplicado por 100.

Proteína resistente al calor: cualquiera del grupo de las proteínas identificadas en primer lugar como sintetizadas en respuesta a la hipertermia, hipoxia, u otras tensiones, y encargadas de permitirle a las células recobrarse de estas tensiones, quizás habilitando la recuperación de expresión del gen.

Radicales de oxígeno: grupo sustituto de elementos químicos ricos en oxígeno pero incapaces de existir prolongadamente en estado libre.

Rango de desigualdades: La proporción de dos desigualdades. Frecuentemente se usa en caso de que estudios de control dónde el rango de desigualdades está a favor de contraer la enfermedad, si se expone, a las desigualdades a favor de contraer la enfermedad si no se expone.

Relación causal: relación de las causas con los efectos que producen. Pueden distinguirse la mayoría de las preocupaciones causales de epidemiología y varios tipos de causas. Sin embargo, debe declararse, de forma clara, que la evidencia epidemiológica por sí misma es insuficiente para establecer la causalidad.

Relación temporal: En epidemiología, la elección del momento adecuado de la relación entre un factor y un resultado. Es uno de los criterios utilizados para asignar causalidad a una relación.

Riesgo: probabilidad de ocurrencia de un evento.

Riesgo relativo: proporción del riesgo de enfermedad o muerte entre los expuestos al riesgo y los no expuestos.

Sinapsis: contacto funcional de membrana-a-membrana de una célula nerviosa con otra.

Sistema nervioso Autónomo: porción del sistema nervioso encargada de la regulación de la actividad del músculo cardíaco, los músculos lisos, y las glándulas. Tiene dos componentes principales, los sistemas nerviosos simpático y parasimpático

Sueño SMR (Sueño con Movimiento Rápido del ojo) (REM):
período de sueño durante el cuál las ondas del cerebro son rápidas y de bajo voltaje, y actividades como del corazón y la respiración son irregulares. Este tipo de sueño está asociado con el soñar, con suaves movimientos involuntarios que realiza el músculo apacible, y con movimientos oculares rápidos. Normalmente ocurre de tres a cuatro veces cada noche en intervalos de 80 a 120 minutos, cada ocurrencia dura de 5 minutos a más de una hora. En un adulto, alrededor del 20 porciento del sueño es sueño REM.

Tasa de proporción:
proporción de dos tasas en epidemiología, la tasa de proporción en la población expuesta a la proporción en la población no expuesta.

Teratología:
división de la embriología y la patología que se ocupa del desarrollo anormal y las anomalías congénitas.

TSH (hormona estimulante de la tiroides): hormona secretada por la glándula pituitaria anterior que promueve el crecimiento, sostiene, y estimula la secreción hormonal de la glándula tiroidea.

Vestíbulo del oído:
cavidad del oído interno.

Fuentes:

Merriam-Webster's Collegiate Dictionary. www.m-w.com/cgi-bin/dictionary

Mosby's Medical, Nursing, and Allied Health Dictionary (1994). Mosby-Year Book Inc., St Louis, Missouri.

Last JM (1988). A dictionary of epidemiology. Oxford University Press Inc., New York.
Dorland's Illustrated Medical Dictionary (1994, 2003). WB Saunders Coy., Philadelphia.



Pàgina Inicial             Otros sitios              Mapa de este sitio               Contáctenos
© Centros McLaughlin para la Evaluación de Riesgo de Salud de la Población