Los estudios epidemiológicos, estudian la distribución y los factores determinantes de los acontecimientos relacionados con la salud de la población para determinar la causa o las causas de los mismos.
Hay dos tipos fundamentales de estudios epidemiológicos:

  • El control de caso Case control: Este tipo de estudio comienza con la identificación de un grupo de personas con la enfermedad en cuestión, y utiliza para la comparación un grupo de control apropiado de personas que no padecen la enfermedad. Se comparan entonces los dos grupos con respecto a los posibles factores que la originan.
  • Cohorte: En este estudio una población (i.e. una cohorte) se define de acuerdo con la presencia o ausencia de un factor que podría influenciar la posibilidad de ocurrencia de una enfermedad dada. Se sigue entonces la cohorte para determinar si aquellos expuestos a ese factor corren realmente  un mayor riesgo de contraer la enfermedad.

Retos: El diseño, la ejecución y la interpretación de los estudios epidemiológicos relacionados con la asociación entre la salud humana o la enfermedad, y las exposiciones a campos EM son difíciles por una serie de razones (Phillips, 1998; Savitz, 1993; UNEP/WHO/IRPA, 1993, Swerdlow, 1999, Ahlbom, 2004).

  • Hay una serie de aspectos específicamente relacionados con la evaluación de la exposición. Estos se discuten en una sección anterior bajo ese título.
  • El margen de error en las memorias es muy común en los estudios de control de casos. Esto sucede cuando hay un error sistemático debido a diferencias en la exactitud y el completamiento de las memorias de experiencias anteriores. Por ejemplo, los pacientes con tumor cerebral tienen más posibilidades que los controles de tergiversar o distorcionar su uso del teléfono celular.
  • El margen de error en la selección puede estar presente (Lahkola, 2005). Esto ocurre cuando hay una diferencia sistemática en las características de aquellos que accedieron a participar en el estudio y los que no.
  • El control de las exposiciones que tienden a confundir es un gran problema (otros factores que pueden influenciar el resultado y distorsionar un efecto aparente).
  • La relación temporal entre la exposición y la enfermedad no están muy claras frecuentemente.
  • Con la llegada relativamente reciente de las tecnologías inalámbricas se hace mucho más difícil detectar consecuencias adversas para la salud con un largo período de latencia como la mayoría de las formas de cáncer.
  • Muchos de las cánceres estudiados son enfermedades raras y por lo tanto constituye un reto:
    • obtener grandes muestras,
    • realizar los estudios de cohorte posibles debido a la necesidad de observar una gran cantidad de individuos durante un tiempo para obtener un número de casos estadísticamente adecuado,
    • examinar subtipos específicos de cánceres (e.g., astrocitomas, gliomas) que podrían tener diferentes etiologías en relación con las exposiciones electromagnéticas.

 Un examen detallado de los aspectos relacionados con los estudios epidemiológicos de los efectos para la salud de las estaciones de base puede encontrarse en:

Viabilidad de los futuros estudios epidemiológicos sobre los efectos para la salud de las estaciones de base de teléfonos móviles (Neubauer, 2007).

En esta sección examinamos estudios sobre la asociación entre la radiación de la RF y los efectos para la salud, fundamentalmente cáncer. La mayor debilidad que tienen todos los estudios es que la evaluación de la exposición no es precisa. Las dificultades para evaluar la exposición en los estudios de la radiación de la radiofrecuencia se analizan en otra sección. La falta de consistencia con respecto a los tipos de cáncer o la fuerza de la asociación es la conclusión más sorprendente en los estudios sobre el cáncer.  

Elwood (1999, 2003) y Moulder et al. (1999) dirigieron publicaciones de estudios epidemiológicos. Breckenkamp (2003) publicó estudios de cohorte relacionados con grupos ocupacionales altamente expuestos. Las referencias de estos trabajos se dan en la sección “Bibliografía. Otras publicaciones fueron asumidas por El Panel de Expertos de la Sociedad Real de Canadá (www.rsc.ca) y por el Grupo de Expertos Independientes en Teléfonos Móviles.  Un trabajo sobre tumores cerebrales primarios (Wrensch, 2002) declaró que  "los estudios sobre el uso de celulares…. han encontrado poco para apoyar  una conexión causal con los tumores cerebrales; las advertencias continúan".  Jauchem (2003), Kundi (2004), Ahlbom (2004), Moulder (2005), y Ahlbom (2005) dirigieron otras publicaciones. Kan (2007) conducted a meta-analysis of cell phone use and brain tumour.

Elwood en su última publicación (2003) ofrece esta evaluación general:

“Los resultados epidemiológicos no tienen la fuerza y la consistencia de la evidencia que se requiere para llegara a la conclusión de que las emisiones de la RF son una causa de cáncer. Aunque la evidencia epidemiológica en general no sugiere un incremento del riesgo de cáncer, los resultados no pueden interpretarse claramente en términos de causa y efecto. Son inconsistentes, y la mayor parte de ellos tienen limitaciones como la ausencia de detalles de exposiciones reales, períodos cortos de seguimiento, y la habilidad limitada para tratar otros factores relevantes. Puede haber márgenes de errores sustanciales en la información utilizada en algunos estudios. Por estas mismas razones, los estudios no pueden excluir con seguridad ninguna posibilidad de incremento del riesgo de cáncer. Existen motivos justificados para realizar más investigaciones que esclarezcan esta situación."

Kundi et al. (2004) aceptan que todos los estudios tienen algunas deficiencias metodológicas pero sus conclusiones generales son un tanto diferentes: "...todos los estudios que se aproximan a una latencia razonable encontraron un aumento del riesgo de cáncer asociado con el uso del teléfono móvil".                         
Los estudios resumidos en esta sección pueden agruparse bajo los acápites "Estudios que examinan el uso del teléfono celular", y "Otros estudios epidemiológicos". Este ultimo se divide en "Estudios de poblaciones en general", "Estudios de personal militar", y "Estudios de otras ocupaciones". Todos los trabajos de investigación aparecen en una lista en la sección de referencias al final de cada subsección por orden alfabético considerando los primeros autores.



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